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domingo, 14 de abril de 2019

Johnny Lightning - Funny Car Legends

Quem aí gosta de dragsters? Essa é a sua chance de conhecer com o Mauricio alguns dos maiores nomes de pilotos e de carros desse tipo de corrida nos EUA! Clique aqui e veja todas as postagens do Mauricio sobre a história do nosso hobby.

Em 1998 a Johnny Lightning (JL) lançou essa série especial sobre as “Lendas dos Funny Cars”. A série teve no seu primeiro ano seis modelos criados para a série e nos dois anos seguintes, também, seis modelos cada ano nas séries. A maior parte dos modelos foram criados em 1998 para essa série, mas alguns poucos foram reaproveitados de outras séries. Os modelos têm a pintura original do piloto e os “Funny Cars” levantam a carroceria para que o interior possa ser visto, exatamente como os modelos da NHRA* fazem em tamanho real.  

*NHRA - National Hot Rod Association / Associação Nacional de Hot Rod 

Os modelos de todas as séries tinham embalagem em blister com base de papelão e na embalagem vinha um cartão com uma foto do modelo em tamanho real. 

Funny Cars Legends Série 1

1 - ’70 Camaro (JL #0346) Bruce Larson (1970) – Bruce Larson nasceu em “Camp Hill, Pennsylvania”, e começou em corridas de arrancada aos 16 anos em “Linden, New Jersey” com um “Ford Coupe 32” sem os para lamas. Sua projeção nacional começou em 1965 quando ganhou o NHRA (Winternationals, Springnationals, e U.S. Nationals). Em 1989 liderou de ponta a ponta o “NHRA Funny Car National Championship” (Campeonato Nacional de Funny Car da NHRA). Embora tenha dirigido vários carros o mais famoso é o “Camaro 70” da JL criado para essa série na pintura exata do carro de Bruce Larson. 

2 – Chevrolet Vega (JL #0350) Jim Green (1977) – Jim Green juntamente com sua esposa Ruth compraram o primeiro Vega da equipe de Joe Pisano em 1972 e renomearam o carro de “Green Elephant / Elefante verde” que assim ficou conhecido e é esse modelo que a JL colocou na série. 

3 – Cuda (JL #0349) Don Schumacher (1970) – Don Schumacher começou no início dos anos 70 ganhando ele mesmo como piloto 5 dos 334 troféus “Wally” que sua equipe possui. Em 1974 Don parou de correr e se dedicou a comandar sua equipe e contribuiu ele próprio com vários itens de segurança usados hoje nos carros da NHRA. O modelo da JL é comumente conhecido como “Cuda Stardust” de Don Schumacher. 

4 – Chevy Monza (JL #0343) Jim Lieberman (1977) – “Russel James Lieberman”, nasceu em “Abington Township, Pennsylvania” em 12/09/1945 e já falecido em 09/09/1977. Considerado um “showman” por excelência, levava o apelido de “Jungle Jim” (Jim das Selvas) e foi listado como o #17 na lista dos NHRA Top 50 (os 50 principais pilotos da NHRA). Nos anos de 72 e 73 Lieberman participou de cem (100) corridas dividindo esse recorde com "TV Tommy" Ivo e Ed "The Ace" McCulloch.

5 – Dodge Charger (JL #0352) Al Vander Woude (1968) – Tanto Al quanto seus carros ficaram conhecidos como “Flying Dutchman / Holandês Voador” (devido ao sobrenome holandês “Van der Woude”). Al foi um pioneiro e grande inovador nas corridas de “Funny Car” e sempre preparou e projetou seus carros ele mesmo. Faleceu em 2001 aos 67 anos de idade. O modelo da JL é o Dodge Charger mais famoso de Al Vander Woude. 

6 – Ford Mustang II (JL #0344) Shirl Greer (1977) – Nascido em 1935 e falecido em 2010, Shirl Greer era da Georgia e foi campeão da NHRA em 1974 derrotando Don Prudhomme na corrida final do ano de 1974 em “Ontario Motor Speedway” na Califórnia. Shirl dirigiu um Mustang II azul como o da JL abaixo. 

Funny Cars Legends Série 2

1 – Ford Mustang Mach 1 (JL #0347) Lew Arrington (1973) – Lew Arrington Junior foi um pioneiro dos “Funny Cars” quando começou a correr em 1957 com apenas 18 anos. Ele começou sua carreira de piloto em “stock car” depois passando para “Gassers” até chegar aos “Funny Cars”. Lew foi considerado um dos melhores 25 pilotos de “Funny Car” de 1972 pela revista “Car Craft”. A JL traz o Mustang Mach 1 denominado “Brutus” dirigido por Lew, que também era conhecido no meio das corridas como “Capitão América”.  Lew Arrington faleceu em março de 2008. 

2 - Dodge Challenger (JL #0345) Gene Snow (1970) – um dos pioneiros dessas corridas dos anos 60 até aos anos 80. Gene foi um estudante de engenharia na Universidade do Texas em Arlington que abriu uma revendedora de carros usados e começou a correr em “Funny Cars” para promover sua revendedora. Gene era inventivo e foi o primeiro a usar os sistema “direct drive” com múltiplas embreagens em vez da transmissão automática usada nos outros carros. Na lista 2001 NHRA Top 50 (50 melhores da NHRA em 2001) Gene foi colocado na posição #26. 

3 – Chevrolet Vega (JL #0350) Dickie Harrell (1971) – conhecido como “Mr. Chevrolet / Sr. Chevrolet” por sempre ter corrido com modelos Chevrolet. Dickie foi mais um piloto que se dedicou mais as corridas da AHRA (American Hot Rod Association) do que a participou de eventos da NHRA. Dickie veio a falecer em uma corrida de Dragsters em Toronto no Canadá em 1971. 

A JL aproveitou o Vega já existente nessa série, pois este foi lançado na série “Johnny Lightning Dragsters U.S.A. 1 Series 1”. 

4 – Chevrolet Corvette (JL #0348) Tom Hoover (1978) – Tom iniciou correndo com “Gassers” e ganhou o título nacional em 1960. O modelo da JL “Corvette Showtime” representa o modelo que deu cinco títulos da NHRA e um titulo da AHRA a Tom Hoover e por esses seus feitos foi eleito para o “International Drag Racing Hall of Fame / Hall da Fama das Corridas Internacionais de Dragsters” em 2014. 

5 – Plymouth Satellite (JL #0351) Jim Murphy (1973) – Murphy iniciou nos anos 70 correndo com “Funny Cars”. Ganhou 4 campeonatos americanos. A JL produziu um modelo do Plymouth Satellite de 1973 denominado “Holy Smokes”, que é uma expressão idiomática em inglês que denota espanto, surpresa e exclamação.    

6 – 1972 Dodge Charger (JL #0332) Tom Hoover (1972) - Tom iniciou correndo com “Gassers” e ganhou o título nacional em 1960. A JL aproveitou de uma outra série (Johnny Lightning Dragsters U.S.A. 1 Series 1) um outro modelo desse piloto que no início dos anos 70 dirigiu um “Dodge Charger” patrocinado pela “White Bear Dodge” de “White Bear Lake Minnesota”.

Funny Cars Legends Série 3

1 - Ford Mustang II (JL #0344) Raymond Beadle (1974) – Beadle ficou muito conhecido justamente pelo seu Mustang II “Blue Max” que a JL colocou nessa terceira série dos “Funny Car Legends”. Beadle nasceu e morreu no Texas. Nasceu em 1943 na cidade de Spur e faleceu em 2014 em Dallas. Beadle foi tricampeão da NHRA de 1979 a 1981 e tricampeão também da IHRA (International Hot Rod Association / Associação Internacional de Hot Rod) em 1975, 1976 e 1981.

2 - Ford Mustang Mach 1 (JL #0347) Connie Kalitta (1973) – Conrad “Connie” Kalitta nasceu em Michigan em fevereiro de 1938 e tinha o apelido de “Bounty Hunter / Caçador de Recompensas” quando corria. Hoje afastado das corridas “Connie” tem uma empresa aérea (Kalitta Air) e dirige a equipe de corrida Kalitta Motorsports. Connie ganhou nove títulos nacionais da NHRA além de outros da AHRA. A JL fez o Mustang Mach 1 que Connie correu. 

3 - Cuda (JL #0349) Larry Arnold (1970) – Natural de “Memphis” no estado de Tennessee Larry ficou famoso após 1967 quando começou a pilotar o “Plymouth Cuda” apelidado de “Kingfish” que a JL criou para a coleção. 

4 – Plymouth Satellite (JL #0351) Jim Dunn (1973) – ocupando a posição #27 na lista dos 50 melhores da NHRA de todos os tempos, “Big Jim Dunn” dirigiu por 40 anos todo tipo de carro e ganhou em todas as categorias que participou. Começou aos 19 anos correndo em 1953 e somente em 1991 se aposentou como piloto e ficou somente como “acertador” de carros. Diferentemente da maior parte dos pilotos da NHRA “Big Jim” pouco contou com patrocínios e todas as suas vitórias na longa carreira como piloto ou acertador de carros foi por conta própria. Dunn se aposentou como capitão dos bombeiros do condado de Los Angeles aos 60 anos de idade.  

5 – Chevrolet Vega (JL #0350) Paul Radici (1974) – Radici tinha o interessante apelido de “Wrong Way / Caminho Errado” segundo alguns por queimar suas largadas ou segundo outros por errar o caminho em uma “freeway” americana por seis vezes no mesmo dia. Radici teve o recorde das oito milhas do NHRA e pilotou: Firebirds, Camaros e seu Vega chamado de “Wise Radici / Sábio Radici”. Em 1970 Radici vendeu toda a sua operação para Al Hofmann que rebatizou o “Wise Radici” de “China Syndrome / Síndrome da China”.  

6 - Dodge Challenger (JL #0345) Leroy Goldstein (1970) – apelidado de “Israeli Rocket / Foguete Israelense” Leroy dirigiu Dragsters por longos anos antes de ser contratado pela equipe “Ramchargers” em 1969. Leroy nasceu em 30 de março de 1940 em Peshtigo, Wisconsin. Com vitórias tanto na AHRA com NHRA Leroy foi o primeiro a baixar o recorde de 6 segundos para o quarto de milha (aproximadamente 402 km). O Charger branco e vermelho foi campeão da AHRA em 1972. Leroy faleceu em abril de 2002. 

Foram dezoito modelos nas três séries e dezesseis modelos inéditos, apenas dois modelos foram reaproveitados de séries anteriores, estamos falando de mais de 88% de modelos novos na série uma porcentagem de modelos novos pouco vista. É fato que “Funny Cars” não interessam a todos, mas esses modelos, réplicas fiéis dos originais, fazem parte da história do automobilismo americano.

Referencias:
http://www.jlcollector.net/fcl1.html
http://www.jlcollector.net/fclr2.html
http://www.jlcollector.net/fclr3.html
https://www.ecrater.com/p/21949599/johnny-lightning-funny-car-legends
https://en.wikipedia.org/wiki/Bruce_Larson
https://www.nhra.com/news/2008/one-funny-car-s-original-mean-green-machines
https://www.shoeracing.com/news/don-schumacher-inducted-into-motorsports-hall-of-fame-of-america
https://en.wikipedia.org/wiki/Jim_Liberman
https://www.nhra.com/news/2011/topless-funny-cars
https://www.hemmings.com/blog/2010/03/25/shirl-greer-1935-2010/
http://www.competitionplus.com/drag-racing/news/5626-lew-arrington-jr-passes-away
https://en.wikipedia.org/wiki/Gene_Snow
https://shop.dickharrell.com/cart.php?m=product_detail&p=31
http://news.classicindustries.com/restorationnews/tribute-mr-chevrolet-dick-harrell/
https://en.wikipedia.org/wiki/Tom_Hoover_(drag_racer)
http://www.superchevy.com/features/vemp-0702-c3-corvettes-drag-racing/
https://virtualglobetrotting.com/map/tom-hoovers-showtime-funny-car/view/google/
https://www.hotrod.com/articles/tom-hoover-white-bear-dodge-supercar-collectibles/
https://en.wikipedia.org/wiki/Raymond_Beadle
https://en.wikipedia.org/wiki/Connie_Kalitta
http://vintage-nitro.com/larry-arnold-and-the-penetration-dodge-funny-car/
https://www.motorsport.com/nhra/news/nhra-s-50-greatiest-drivers-big-jim-dunn/65260/
https://www.nhra.com/news/2016/missouri-s-finest-fuelers
https://www.hotrodhotline.com/feature/heroes/landspeedracing/2010/10newsletter170/
https://picclick.com/Johnny-Lightning-FUNNY-CAR-LEGENDS-lot-of-273496645934.html



Um comentário:

  1. Tenho todos e são demais.muito bem trabalhados os decalques, superiores a epoca. Depois vem a HW e lança o Dragstrip Demons ....

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